domingo, 22 de mayo de 2016

Elementos tradicionales del Ciberpunk (01)


Si bien, tal como se mencionó en el post anterior, el ciberpunk es un género muy amplio que abarca una gran variedad de escenarios diferenciados, existe un conjunto básico de elementos que suele estar presente en todos -o casi todos- los mundos ambientados dentro del género, y que por consiguiente pueden ser considerados el suelo común sobre el cual se construye esta variedad de ciencia ficción. No es necesario que todos estos elementos se configuren de manera simultánea para hablar de ciberpunk, y por consiguiente no se puede hablar de que su utilización sea una obligación absoluta, pero su constante recurrencia no puede ser obviada, y por consiguiente vale la pena detallarlos. Así, hecha la aclaración, se puede decir que algunos de los elementos más característicos del ciberpunk son:

Orden social enrarecido: aunque las historias del género ciberpunk suelen ubicarse en un futuro temporalmente cercano, los pocos años que han transcurrido han dado lugar a una transformación sustancial del orden social. En las obras clásicas del género, como Neuromante de William Gibson, estos cambios acelerados llevan a la configuración de una atmosfera de malestar constante y generalizado, caracterizada por una enorme concentración de la población en las grandes áreas urbanas, que a su vez lleva a marcado incremento de la pobreza y la inseguridad. De igual forma, se incrementa la desigualdad, con una clase media agonizante, y una enorme -abismal- brecha entre las clases menos favorecidas y la clase alta.

En las obras más recientes, acuñadas a partir de la segunda mitad de los noventa, esta atmosfera de malestar suele no ser tan evidente, al punto en que la ambientación puede llegar a dar la impresión inicial de una sociedad prospera y segura (como en Stand Alone Complex) o incluso utópica (como en Psycho-Pass); sin embargo, una revisión detallada de estas sociedades en apariencia ideales lleva a la pronta observación de profundas grietas estructurales, que pueden tomar la forma de luchas internas por el poder, facciones de la población en profunda desventaja, y/o pérdidas considerables de la libertad individual.

Alienación: otro cambio social profundo tiene lugar a nivel individual, con un empobrecimiento de las relaciones interpersonales, con sujetos que se relacionan cada vez menos entre sí. Este alejamiento generalizado puede deberse al temor y la desconfianza que imperan en la sociedad, en el caso de los escenarios más duros, o deberse a causas más sutiles, como la perdida de la interacción directa por culpa del avance de las tecnologías de la información y la comunicación, que hacen innecesario el contacto persona a persona.

Avance Tecnológico: uno de los elementos asociados por excelencia al género ciberpunk es el acelerado avance de la tecnología, especialmente en áreas como la cibernética y las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Lo primero da lugar a los implantes cibernéticos que permiten unir partes artificiales al cuerpo humano, mientras que lo segundo origina una enorme red mundial de comunicaciones, similar a la que se ha establecido en la actualidad mediante internet; pero mucho más desarrollada en velocidad y extensión, y con mucha mayor penetración en el día a día, a través de todo tipo de objetos cotidianos como automóviles y electrodomésticos conectados a la red. El avance de las TIC también suele llevar a la aparición de verdadera inteligencia artificial. De igual forma, la unión de la cibernética y de la red suele dar lugar a un profundo desarrollo de la realidad virtual, al igual que permitir conexiones directas entre mente y computadora.

Otros campos de la ciencia, como la ingeniería genética, los viajes espaciales y la nanotecnología se consideran también objeto de un marcado avance, si bien inicialmente recibieron poca atención dentro de las obras clásicas del género. Esto cambió en un grado considerable con los años, en la medida en que los descubrimientos en el mundo real sobre temas como la clonación, la alteración genética de seres vivos y la creación de nano-máquinas, llamaron la atención de los autores del género. De todos modos, tanto los implantes electrónicos como la inteligencia artificial, la red mundial y la realidad virtual son vistos, de manera generalizada, como los desarrollos tecnológicos más representativos del genero ciberpunk.

Continuara…

martes, 1 de marzo de 2016

Ciberpunk



Antes de empezar a hablar sobre los alcances y contenidos del ciberpunk (o cyberpunk, para lo que prefieran su grafía en inglés) es necesario ahondar un poco en su naturaleza, aunque sea de manera rápida, para dejar por sentado algunos conceptos básicos sobre los cuales desarrollar las futuras publicaciones. Hay mucho material en la red sobre el tema, así que no pretendo extenderme demasiado en este apartado ni sentar cátedra sobre el tema, y por lo tanto me limitaré a hacer unas cuantas claridades indispensables.

Hecha la aclaración, es conveniente empezar por señalar que con el tiempo el término ha llegado a tener múltiples significaciones, que varían según a quien se le pregunte, lo que no impide que exista cierto consenso general sobre su naturaleza y sus características. En este blog pienso usar dos de dichas significaciones de forma recurrente, la primera, hace alusión al ciberpunk como un subgénero de la ciencia ficción, de contenido futurística y distópico, caracterizado por un escenario en el que se fusionan grandes avances tecnológicos con una sociedad profundamente degradada, en la cual la mayor parte de sus habitantes tiene un muy bajo nivel de vida.

El mismo término -ciberpunk- expone con claridad este contraste, al estar conformado por la unión de las palabras cibernética y punk, donde la primera hace referencia al acelerado avance de la tecnología y a la interacción de la misma con los organismos vivos, y la segunda a un entorno social caótico, erosionado y con cierto carácter nihilista, tal como el que se asocia por tradición con dicho movimiento de rock. Otros elementos que definen el género, o que al menos se encuentran frecuentemente asociados con él, son el enorme desarrollo de las tecnologías de la información y de la red mundial de comunicaciones, la existencia de la inteligencia artificial, una profunda desigualdad entre clases sociales, y la primacía de los intereses particulares sobre el bienestar general.

Gracias a su popularidad inicial, esté subgénero de la ciencia ficción logró trascender del entorno literario, llegando a otros medios y entornos, como el cine, la televisión, los comics y los juegos de rol. Experimentando un especial auge entre la segunda mitad de la década de los ochenta y la primera mitad de los noventa, para luego caer en el aparente olvido durante más de una década, para recobrar un poco de relevancia en años recientes, especialmente en el campo de los videojuegos.    

Por otra parte, la segunda acepción del término que resulta relevante para este blog es aquella que hace referencia al movimiento cultural generado a partir del mencionado subgénero de ciencia ficción. Así, el movimiento ciberpunk -o subcultura ciberpunk- se caracteriza por defender aspectos como el libre acceso a la información, la lucha contra la desigualdad social, y la utilización de la red mundial de comunicaciones como una herramienta de carácter social y político, siendo asociado de manera general -por esta última razón- con el movimiento hacker.

Si bien la primera concepción de ciberpunk, como subgénero de la ciencia ficción, es la que más se pretende explorar en este blog, tanto en su carácter literario como en otros medios audiovisuales, la segunda no será desatendida por completo, y pienso dedicarle igualmente algunos comentarios, especialmente en los aspectos relacionados con la cultura de la red y con la libertad de información. 

miércoles, 13 de enero de 2016

Manifiesto 2.0

Han pasado exactamente seis meses desde que abrí este blog con la intención de dedicarlo al género cyberpunk. Lástimosamente algunas cosas cambiaron en mi vida durante ese tiempo, y durante la segunda mitad del año pasado tuve que dejar desatendidos todos mis blogs. Sin embargo, mi deseo de explorar el género cyberpunk no ha disminuido, y ahora que vuelvo a tener tiempo disponible (y voluntad de escribir) pretendo retomar este espacio, y publicar contenido de manera regular. Me disculpo por mi larga ausencia y prometo, con total compromiso, hacer al menos un aporte semanal durante los meses siguientes.
 

jueves, 13 de agosto de 2015

Manifiesto

En el último año, a partir de lo que inicialmente fue un reencuentro casual, he empezado a adentrarme con creciente interés en el cyberpunk. Sí bien mis contactos iniciales con el género se remontan a ya más de una década, fue sólo hasta el año pasado que decidí meterme de cabeza en él, absorbiendo a gran velocidad novelas, cuentos, películas, artículos, videojuegos y juegos de rol. Dudo mucho que me encuentre cerca de entender la verdadera esencia del cyberpunk -si es que existe tal cosa-; pero sin lugar a dudas ha sido un proceso de exploración muy interesante e ilustrativo.  

Llegado este punto, y mientras sigo sumergiendome en el género, siento la necesidad de ir compartiendo mis ideas y apreciaciones, no tanto por intentar "educar" a nadie, sino para ayudarme a mi mismo a comprender un poco mejor y a poner en orden mis ideas. Es por esto he decidido abrir este blog en el cual iré compartiendo contenidos sobre el tema, desde reflexiones personales hasta reseñas sobre material, o incluso revisando noticias que puedan resultar interesantes.